portada-informadorchile
noticias Chile | Informadorchile

Noticias Chile | La gran brecha sísmica frente a Huasco, podría generar un terremoto sobre 8 grados

NOTICIAS CHILE | INFORMADORCHILE
|

El norte de Chile está adyacente al contacto de subducción entre las placas de Nazca y Sudamericana. La convergencia en este margen tectónico ocurre en dirección noreste a una velocidad de alrededor de 6,7 cm/año, sometiendo a las costas a fuertes terremotos y tsunamis gigantes, según detalló LA RED GEO CIENTÍFICA 

La zona de Atacama presenta una gran sismicidad histórica, dominada principalmente por terremotos de subducción en el contacto interplaca.

A lo largo de esta importante región de brecha sísmica, los últimos grandes terremotos tsunamigénicos fueron los eventos ~Ms8.3 en 1819 y ~Mw8.6 en 1922, cuyas áreas de ruptura fueron bastante similares extiendiéndose desde Chañaral hasta y La Higuera, respectivamente.

Si bien el registro histórico relativamente corto de terremotos y tsunamis está bien establecido, comprende en gran medida evidencia de los últimos dos siglos y se sabe poco sobre los eventos prehistóricos en esta brecha sísmica.

Varios de los principales eventos sísmicos en la costa de Atacama han estado acompañado de eventos precursores, donde se destacan los eventos de 1819 (Ms8.3), 1918 (Mw7.8) y 1922 (Mw8.6) lo que puede significar como un patrón en un futuro terremoto, sin embargo, otros eventos importantes en la costa del país han ocurrido sin precursores notablemente registrados.

Existen dos segmentos altamente acoplados y con baja sismicidad actualmente:

  • Chañaral (25°-27.5°S) y Atacama (28.2°-29.5°S) y dos intersegmentos débilmente acopladas con mayor sismicidad
  • Barranquilla (27.5°-28.2°S) y La Serena (29.5°-30.5°S). Los segmentos altamente acoplados se correlacionan con rupturas históricas de megathrust (como en 1922), mientras que las intersecciones de acoplamiento bajo se correlacionan con zonas que se comportan como barreras a la propagación de la ruptura sísmica, actuando como mecanismo de freno (blucking) y con la subducción de zonas de fractura o montes submarinos. En ciertas ocasiones, cuando la acumulación es alta en ambos sectores, los intersegmentos no retienen la propagación de la ruptura y se liberan de igual manera (como en 1922).

BRECHA SÍSMICA

La brecha sísmica es el área donde no han ocurrido rupturas por algún terremoto importante en los últimos años. Se da en las zonas entre rupturas. Mientras mayor intervalo transcurra desde el último terremoto de gran magnitud, es más probable que ocurra otro de similares características. El conocimiento sismológico ha avanzado en estas últimas décadas y se reconoce el concepto de ruptura variable, es decir, una misma zona puede presentar tanto longitudes y anchos de ruptura como desplazamientos en la falla que difieren entre ciclos.

Vistos los altos niveles de acoplamiento en los segmentos de Chañaral y Atacama donde además destaca la baja sismicidad, y la ausencia de un terremoto importante en la zona, además de la ocurrencia de un evento Mw8.3 (2015) en el segmento sur de la brecha, estos son los dos escenarios más probables en el corto-mediano plazo, según el medio ya citado.

ESCENARIOS POSIBLES

  •  La falla de un solo segmento con un terremoto moderado (~Mw 8.0) que puede contemplar tanto el segmento norte comprendido entre Taltal y Caldera: 25°-27.5°S (300-350 km) o el segmento sur entre Caldera y La Higuera: 28.2°-29.5°S (~250 km); o
  • Una ruptura de multisegmento (heterogéneo) asociada a un evento de tipo 1922 (~Mw 8.6) con excitación de tsunami grande. Como en 1922, el último escenario amenaza con inundaciones severas tanto en lugares regionales como distantes. Con ruptura entre 25°-29°S (~500 km).

A modo de comparación, el cálculo directo de un tiempo de recurrencia para el evento de 1922, basado en la magnitud y las estimaciones del promedio de deslizamiento co-sísmico es de ~104 años. Hasta ahora han transcurrido 98 años.

Por otra parte, la reciente ocurrencia del Mw8.3 en 2015 (terremoto de Illapel), que rompió el límite sur de esta región, probablemente aumentó el estrés en el interfaz de placa y puede influir en el momento de la ruptura.

El terremoto de 1995 (Mw8.1) en Antofagasta no liberó toda la deformación elástica acumulada en el segmento Paranal (23.5°-25°S) y la zona bloqueada bien desarrollada allí sugiere un alto potencial para futuras rupturas sísmicas importantes. Sin embargo, la ausencia de registros históricos hace que sea una tarea imposible formular una hipótesis sobre la duración del ciclo sísmico allí.

La ocurrencia de un terremoto en la zona podría ocasionar un tsunami que afecte muchos emplazamientos habitados en la costa de Atacama, ciudades principales como Chañaral, Caldera, Huasco, algunas caletas; en el peor de los casos (estimado en Mw 9) las alturas del tsunami podría tener olas máximas de hasta 25-30 metros en algunas zonas, donde algunas caletas como Puerto Viejo se verían altamente afectadas. El fenómeno podría afectar otras ciudades de la costa de Chile.
El proceso de licuefacción y la amenaza por inestabilidad de laderas podría ocasionar más daños adicionales que los producidos por el mismo terremoto y un eventual tsunami.
Las intensidades sísmicas serían altas en localidades costeras, pudiendo alcanzar fácilmente los IX-X Mercalli con terremotos >Mw 8.5; también se pueden ver afectados algunos emplazamientos en el interior con sustrato de suelo como Copiapó, Tierra Amarilla y Vallenar.

El daño que podría ocasionar el tsunami y el terremoto en instituciones de respuesta (Carabineros, Bomberos, Hospitales) es alta, varias de ellas en zonas de inundación tsunami, además del impacto que puede tener en los servicios básicos como el agua que son bajos en algunas localidades. Es necesaria una mayor vigilancia, fiscalización de construcción de estructuras en la playa y preparación en la población.

En otras zonas como Iquique-Tocopilla o La Ligua-Pichilemu también son marcadas como brechas sísmicas, sin embargo, su potencial no es tan alto como el que presenta la costa de Atacama.

 

Leave a Reply